“Ergot” o roció azucarado del Sorgo

Esta enfermedad producida por un hongo, fue reportada por vez primera en India en 1917, donde se
hizo endémica y se mantuvo restringida a Asia. Posteriormente hizo su aparición en forma
epidémica durante 1995-1996 en Uruguay, Brasil, Argentina, Colombia y Centroamérica y finalmente
se ha reportado en USA ( 1997) . Es una enfermedad de suma importancia en la producción de
semilla porque afecta la polinización, fertilización y formación de la semilla.
ORGANISMO CAUSAL:
El “ergot” o rocío azucarado del sorgo es causado por la forma asexual Sphacelia sorghi, cuya forma
sexual Claviceps africana (productora de esclerotos), hasta el momento tiene poca importancia en
Argentina y no se detecta hasta el presente en las muestras observadas en el laboratorio de
Fitopatología de INTA Anguil.
El sorgo sé autofecunda en más de 96 %. Cuando las flores se abren, pueden ser polinizadas y
fecundadas en pocas horas o ser infectados por el hongo. Si el ovario es fertilizado resiste la
infección del hongo y se forma el grano, de lo contario éste es sustituido por el hongo. Por lo tanto
donde veamos el grano bien formado podemos tener la certeza de que allí no tenemos el hongo y
nos ayudará a relativizar el problema. La colonización de las diferentes partes del ovario por el hongo
es de aproximadamente 6 a 8 días
Aún cuando sólo escasas flores sean infectadas, se produce una “miel” cargada de conidias (con los
cuales se disemina) del hongo, que cae sobre las otras flores infectando muchas de ellas y
dificultando la trilla. Esto puede llevar a que sea prácticamente imposible de cosechar para grano
húmedo y sólo si las condiciones cambian, se dan heladas, se detiene la producción de exudado y se
seca lo suficiente, se pueda trillar.
Posteriormente al exudado azucarado se forman los esclerotos que reemplazan al grano y
contienen los alcaloides tóxicos. Lucen parecidos al grano de sorgo pero más alargados, con
superficie quebrada, blanquecina por dentro, que luego se endurece y se mezcla con los granos
trillados.
La exudación azucarada cargadas de conidias (Foto 1) es típica de la enfermedad. Las gotas al inicio
son transparentes y sin color, poniéndose luego opacas u oscuras cayendo sobre las flores, hojas y
suelo (que al secarse dejan una película de color blanquecino) . Finalmente las panojas pueden
tomar una coloración blanca, pero la mayoría de las veces se tornan negras (Foto 2) por la
colonización de otros hongos (saprofiticos como Cerebella sp,) que no tienen potencial tóxico.
CICLO DE LA ENFERMEDAD:
La infección ocurre en el campo por medio de conidias de Sphacelia sorghi.. Muchas veces
provienen de conidias de semilla infectada, de hospedantes alternativos como el sorgo alepo y del
rastrojo. Luego de la infección millones de conidias son liberadas dentro del exudado azucarado, las
cuales se dispersan por agua, viento e insectos pudiendo dar origen a varios ciclos de infección en
una misma estación.
TOXICIDAD:
En la bibliografía consultada los alcaloides del Claviceps africana no tienen el potencial de producir
intoxicaciones como otros Claviceps en gramíneas (conocidos como Cornezuelos). Sin embargo en
Australia, donde se produce el estado sexual (esclerotos) existe información sobre daños en la
producción de leche y pérdida de ganancia de peso en animales, por lo que limitan la presencia de
esclerotos en el grano a un 0.3%. Este nivel equivale proximadamente 1 escleroto cada 100
semillas, o 30 esclerotos en 100 gr de grano. Existe una gran variabilidad en el contenido de
alcaloides de las muestras.
Ensayos experimentales en ganado lechero alimentado con 5 kilos de sorgo diarios y pasturas
mejoradas, con concentraciones de esclerotos variables entre 0.3 y 1% del peso de lo granos. Con el
1% se redujo la producción de leche un 30% luego de 5 semanas; con el menor nivel no se
produjeron mermas en la producción láctea. Otro de los efectos observados es la menor habilidad de
soportar el calor, llevando a menor consumo de alimentos y su consecuente menor producción.
Algunos experimentos han mostrado que el contenido de alcaloides en ensilajes de planta entera,
hechos a partir de sorgo infectado, redujeron el contenido de alcaloides en un 50% luego de 6
semanas.
EPIDEMIOLOGIA:
El período crítico para la infección, se inicia en la emergencia de la panoja, aumenta en la floración
media y disminuye al final de la floración. Todo factor que retrase la floración y la polinización,
incrementa las posibilidades de la infección.
Es así que siembras tardías, de fines de diciembre-enero, así como la presencia de macollos, son
factores claves para que se den las condiciones propicias de infección. Alta humedad relativa (típica
del período otoñal) y/o temperaturas mínimas promedio de 14ºC o menores durante la floración son
condiciones predisponentes.
Los exudados y los restos en el suelo mantienen su viabilidad contaminante durante unos 7 meses. .
MEDIDAS DE CONTROL
- Ajustar la fecha de siembra, para que la floración coincida con tiempo seco y caluroso. Para
nuestras latitudes en los meses de octubre a noviembre.
- En caso de realizar siembras de segunda, elegir híbridos de ciclo corto, procurando escapar a
condiciones climáticas predisponentes durante la floración y curar la semilla con fungicidas.
- Si se adecua al sistema productivo del caso, una opción es el ensilado de planta entera. Este
procedimiento disminuirá las chances de que se lleguen a formar los esclerotos, sumando a su vez
un efecto de dilución del posible alcaloide producido.
- Si bien la aplicación de un funguicida de la familia de los Triazoles controlaría la enfermedad, se
necesitaría más de una aplicación para lograr un buen resultado.
.
- En la medida de lo posible eliminación de posibles hospedantes alternativos en campos
comerciales (sorgo de alepo) y evitar el monocultivo.
Referencias
- Giorda L. 2001. Ergot del sorgo. INTA EEA Manfredi. Artículos Agronomia.
- Formento N. 2003. Problemas asociados a las panojas de sorgo.
- Ing. Agr. (PhD). Jesús Pérez Fernández “Ergot” o roció azucarado del Sorgo-Fitopatología INTA Anguil
- Trabajo traducido por el Ing. Yamadnú Acosta, disponible el original en www.dpi.gld.gov.au

Publicada el 22 de mayo de 2013 en Noticias